Cherax Quadricarinatus (Von Martens, 1868)

Cherax Quadricarinatus Cherax Quadricarinatus Fotografía realizada por Neos

Nombre común

"Langosta azul", "Langosta de pinzas rojas", "Langosta australiana de agua dulce". En ingles: "Redclaw Crayfish".

Sinónimos válidos

No posee sinónimos.

Clasificación

Clase

Malacostraca

Orden

Decapoda.

Suborden

Pleocyemata.

Infraorden

Astacidea.

Superfamilia

Parastacoidea.

Familia

Parastacidae.

Género

Cherax.

Distribución

Es originario del sur de Nueva Guinea y el Norte de Australia, aunque actualmente su distribución es mucho más amplia debido a su introducción en multitud de países al ser una especie propicia para la acuicultura. Actualmente existen importantes poblaciones en algunas provincias y departamentos de Uruguay y Argentina

Biotopo

Es un organismo bentónico que se pasea por los fondos de los ríos. En determinadas épocas del año, en su hábitat originario los cursos de agua donde vive se secan y muchos ejemplares se quedan hacinados en pozas esperando lluvias que vuelvan a otorgar su caudal al río.

Forma

Típica de las langostas. Con cuerpo dividido en dos partes principales: cefalotórax y cola. El cefalotórax tiene en su parte anterior o cabeza las antenas, anténulas, ojos y piezas bucales. El tórax alberga en su parte inferior 5 pares de patas, de los cuales el primer par son dos quelas o pinzas grandes de función defensiva y ofensiva básicamente, el segundo y tercero son pequeñas pinzas que se utilizan para comer y rebuscar y los 2 últimos pares son patas normales que sirven de apoyo y para moverse. La cola o pleon está segmentada en diferentes partes, cada una con sus aletitas móviles o pleópodos y termina en su punta con el telson.

Coloración

El color base del cuerpo es de azul claro a azul oscuro, dependiendo del animal y de su edad y además presenta una fina punteadura blanco-amarillenta por todo el cuerpo. En las dos pinzas grandes los machos presentan dos manchas rojas que le otorgan su nombre común. Además cada segmento del pleon presenta una pequeña marca que es igual en todos los segmentos y que con el tiempo adquiere un color rojizo. Los machos suelen ser mas azules que las hembras (en todas las fotos es hembra). Son mas azules cuando realmente son Australianas, pero como hay tanta cria de Cherax Quadricarinatus en el mundo la que uno compra en un Acuario no es Australiana normalmente y esto ya le quita color. Ademas de que con las mudas se van aclarando con el tiempo y la dureza del agua de tu Ciudad y la cantidad de cloro en la misma afecta el color del animal.

Tamaño

Alcanzan unos 20 cm. (Desde la punta de la cabeza hasta el final de la cola, antenas y pinzas no cuentan.) y más de un cuarto de kilo de peso, por lo que los ejemplares adultos no son ninguna broma y han de tratarse con precaución y sentido común que es como debe hacerse todo en acuariofilia. Vale destacar que este tamaño depende firmemente del volumen de nuestro acuario.

Diferencias sexuales

Como ya se ha comentado antes, los machos presentan debajo de las pinzas dos manchas carnosas de color rojo. Además los machos suelen tener estas pinzas más grandes. Las hembras poseen los pleópodos más largos y mas "pelo" sobre todo su cuerpo.

Acuario

Requieren espacio, 150 litros es lo ideal, pero pueden vivir sin ningún problema en acuarios mas chicos (40 litros). Claro esta que su tamaño dependera de el volumen en agua.
Necesitan de troncos o piedras para sus cuevas, esto es obligatorio ya que las necesitan. Su acuario es su casa y lo ordenaran a su antojo: para ello es recomendable poner arena como sustrato de unos 7 cm aproximadamente para que ellos puedan moverla a su gusto. De lo contrario se puede colocar grava fina, que igualmente moverán pero con menos facilidad. Las plantas no son buena opción, las romperán. Se puede intentar con musgo de Java en rocas a un nivel mas alto.
Por ultimo en el acuario es mejor que alla de su misma especie, pero si es comunitario siempre deberán ser peces mas grandes que las langostas.

Temperatura

Entre 18ºC y 31ºC, pero son especies tropicales y lo óptimo sería mantenerlas entre 25ºC y 27ºC

Agua

Aunque sobreviven en un rango amplio de parámetros porque son muy adaptables, lo ideal es un PH de neutro a básico, 7.0-8.0. La dureza del agua debe ser alta, sobretodo si tenemos ejemplares jóvenes en fase de crecimiento y que necesitan tomar sales minerales del agua para formar su exoesqueleto. Así un GH de 15-25ºd y un KH 10-18ºd serán ideales.

Alimentación

Son omnívoros. Aprovecharán hasta los cadáveres y los restos de comida de los peces, así que por ese lado cumplen una función importante. Aceptan también por supuesto vegetales. También comerán carnes y en general todo lo que coman nuestros peces. Recomiendo dar comida en gránulos para peces de agua tropical.

Comportamiento

No es demasiado agresivo con los de su especie, a diferencia de muchos cangrejos, por lo que si tenemos espacio en el tanque podrán convivir varios ejemplares. Su comportamiento respecto a los peces es bueno si son grandes, sin embargo peces de tamaño pequeño (menor que el de la langosta) serán depredados por lo que deberemos combinarlo con especies de un buen tamaño. Su actividad es más nocturna que diurna, comenzando a media tarde.

Reproducción

En un acuario con machos y hembras en condiciones óptimas no tardaremos en ver las primeras hembras con huevos, puesto que su reproducción no es especialmente complicada. Las hembras pueden dar lugar a entre 60 y 600 huevos. Después de ser fecundadas se aíslan en un escondite defendiéndose de los intrusos y gestando sus huevos. El período de incubación dura de 4 a 6 semanas. Una vez nacidos los cangrejillos hay que separarlos de los adultos y se les puede alimentar con lo mismo que a los padres.

Esperanza de vida: 2 años. (depende estrictamente de las características del acuario y su cuidado) Su esperanza puede ser mayor o menor.

Notas

Dependiendo del acuario necesitaran una tapa porque suelen escaparse. Pueden estar fuera del agua por 5 horas o a veces mas. Lo ideal no es que estén afuera y tampoco necesitan de salir como los cangrejos.
Las hembras suelen poner huevos que no llegan a eclosionar. Estará con ellos 4 días aproximadamente y los comerá.
La especie en general mudan su cuerpo. Esto lo hacen o bien porque pasa el tiempo o cuando realizamos un cambio parcial de agua, no es raro ver a que a los días la langosta mudo su cuerpo. Este mismo lo utilizaran de alimento, si se observa que lo entierran recomiendo retirarlo para que no se descomponga.

Cherax Quadricarinatus (muda)
Cherax Quadricarinatus
Cherax Quadricarinatus con huevos

Galería fotográfica

Ficha realizada por: Thomas Monteiro (Bahía Blanca - Argentina)