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Hoplosternum littorale (Hancock, 1828)

Hoplosternum littorale  Hoplosternum littorale Fotografía realizada por: el mojarrero

Nombre común:

Cascarudo, tamuatá, atipá, curito, busco, cascadura, kiwe kiwe, hassar, cascudo.

Sinónimos:

Callichthys albidus Valenciennes, 1840. Callichthys chiquitos Castelnau, 1855. Callichthys laevigatus Valenciennes, 1836. Callichthys littoralis Hancock, 1828. Callichthys melampterus Cope, 1872. Callichthys subulatus Valenciennes, 1840. Cascadura maculocephala Ellis, 1913. Hoplosternum littorale daillyi Hoedeman, 1952. Hoplosternum schreineri Miranda Ribeiro, 1911. Hoplosternum shirui Fowler, 1940. Hoplosternum stevardii Gill, 1858. Hoplosternum thoracatum cayennae Hoedeman, 1961.

Clasificación:

Orden:

Siluriformes

Familia:

Callichthyidae

Género:

Hoplosternum

Distribución:

Es una especie muy común en toda Sudamérica al este de los andes, llegando al sur hasta el norte de la provincia de Buenos Aires en Argentina, habitando tanto la cuenca amazónica como la del plata, incluyendo a sus afluentes.

Biotopo:

Es un pez que prefiere zonas de esteros con densa vegetación. Prefiere poca o nada de corriente en sus ambientes naturales, es un pez que tolera altas temperaturas y bajas concentraciones de O2 en el agua pudiendo ser encontrado en grandes cantidades viviendo y prosperando en alcantarillas y demás drenajes de pueblos rurales, es un pez que prefiere zonas muy vegetadas. Es encontrado en este tipo de ambientes tanto en la cuenca del plata como en la cuenca amazónica.

Forma:

Posee el nombre común de cascarudo debido a que tiene dos hileras de placas óseas a cada lado de su cuerpo que forman como un escudo o cota de malla sobre el pez, algo que sucede en los demás géneros dentro de la família. El cuerpo es alargado y suavemente comprimido. El perfil predorsal es recto o suavemente convexo. La cabeza es deprimida y el hocico es redondeado en vista dorsal. Las barbillas superiores alcanzan la base de la aleta pectoral y las inferiores llegan a la base de las aletas pélvicas. Los ojos son laterales pequeños. Los coracoides se encuentran ampliamente expuestos en la región ventral. La aleta dorsal presenta una espina fuerte y 7 radios. La aleta pectoral tiene una espina punzante que lleva pequeños ganchos retrorsos en su borde posterior. En los machos en período reproductivo el extremo de la espina pectoral se curva hacia arriba y se alarga hasta alcanzar la mitad de la aleta pélvica. La aleta adiposa está precedida por una espina depresible. La aleta caudal es emarginada o fuertemente cóncava.

Coloración:

Su coloración es parda con una tonalidad olivasea que es mas uniforme en los adultos, siendo en los jóvenes y juveniles visible una leve librea juvenil marcando franjas verticales oscuras.

Tamaño:

Los machos llegan a un promedio de 25cms, pudiendo pasar esta talla en algunos casos.

Dimorfismo sexual:

Los machos alcanzan mayor talla que las hembras. Los machos en período reproductivo el extremo de la espina pectoral se curva hacia arriba y se alarga hasta alcanzar la mitad de la aleta pélvica y toma un color amarillo.

Acuario:

Es un pez que en el acuario siendo juvenil, hasta una talla de 10cm puede ser mantenido sin problemas en un acuario de 40L, de adulto va a necesitar de un tanque de 150L o mas. Es tranquilo e ideal por su gran tamaño como limpia fondo en acuario de grandes ciclidos americanos y peces medianos. Es un pez que se lo puede tener solo o con otros de su especie, no tiene preferencia en formar cardumen o estar solo, es indiferente en ese sentido. Se aconseja tener el acuario bien tapado porque son excelentes escapistas que gracias a su capacidad de respirar aire pueden llegar lejos reptando con la ayuda de las púas de sus aletas pectorales y el gran empuje de su cola. Suelen remover mucho el sustrato, por eso se recomienda un sustrato fino y suave que no dañe sus barbillas y boca, este sustrato deba tener una capa de unos 7cm para que pueda enterrar su cabeza sin peligro de lesionarse. Acepta cualquier tipo de alimento comercial o casero, suele desenterrar mucho las plantas por lo que conviene tenerlo con plantas flotantes o que puedan arraigarse a tronco ya que en el sustrato las arranca. Una tapa de acrilico impide que este pez arroje mucha agua fuera cada vez que sube a superficie buscando aire.

Temperatura:

Su rango de temperatura en la naturaleza es amplio, pudiendo vivir en regiones linderas a la ciudad de Buenos Aires en invierno a temperaturas de 10°C y en zonas tropicales a mas de 30°C, en acuario el rango adecuado para evitar contraer punto blanco es entre 25°C y 30°C

Agua:

Ph entre 7.0 y 8.0, adecuado para acuario de 7.5

Alimentación:

Son omnívoros, prefiriendo una dieta mayormente carnívora en la naturaleza alimentándose de cladóceros, copépodos, dípteros quironómidos y nematodes, siendo observado por el autor de la ficha a ejemplares depredando crías nacidas de Cnesterodon decemmaculatus y caracoles Physa, su dieta se complementa con detritos orgánicos.

Comportamiento:

Es un pez muy pacífico, suele formar grupos numerosos por la noche mientras buscan comida en el fango, los machos suelen ser muy agresivos cuando están cuidando su nido. Estos peces tienen la capacidad de captar el O2 del aire pudiendo desplazarse por las noches de charca en charca buscando una mejor, en el Parque Nacional Pre-Delta Arg. se lo vio llegar a la huella de la rueda de una camioneta a kilómetros de un charco o laguna, logran recorrer una buena distancia en noches húmedas por tierra respirando aire, es esta capacidad la que lo hace ser uno de los primeros colonos de nuevos ambientes.

Reproducción:

Posee un comportamiento reproductivo particular ya que construye un nido flotante de unos 30 cm de diámetro con hojas y tallos muertos. En la parte inferior y central del nido coloca los huevos que quedan aglutinados. El nido flota gracias a una secreción espumosa que además provee oxígeno a las crías. El macho es el encargado de cuidar la puesta (Ringuelet et al., 1967).

Nota:

En Guayana se lo cría comercialmente como ingrediente de platos locales, En Argentina, y Uruguay es muy buscado como carnada viva para pescar Dorados (Salminus brasiliensis) y surubí (Pseudoplatystoma sp).

 

 

Hoplosternum littorale
Hoplosternum littorale (Juvenil)
Hoplosternum littorale


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