Lepthoplosternum pectorale (Boulenger, 1895)

Lepthoplosternum pectorale Lepthoplosternum pectorale Fotografía realizada por: el mojarrero

Nombre común

Cascarudo, cascarudo enano, cascarudo pintado.

Sinónimos:

No se conocen.

Clasificación

Orden

Siluriformes. 

Familia

Callichthyidae

Género

Lepthoplosternum 

Distribución

Es una especie distribuida por toda la cuenca del plata, en los ríos Paraguay, Paraná, Uruguay, Río Negro (Uy), Río de la Plata, y todos sus afluentes, encontrándose en todo el litoral argentino, Noroeste de Uruguay, oeste del estado de Río grande do Sul (Basil) y en Paraguay, teniendo mayor o menor presencia al sur de su distribución dependiendo de las temperaturas de invierno. 

Biotopo

Así como los otros peces pertenecientes a su familia prefiere mayormente cuerpos de agua de corriente nula o muy baja. Como todos los peces de la familia Callichthyidae tolera altas temperaturas y bajas concentraciones de O2 disuelto en el agua, siendo frecuente encontrarlo en drenajes y alcantarillados rurales. Es un pez que prefiere zonas vegetadas y de aguas mas claras que otros cascarudos como el caso de Hoplosternum littorale y Callichthys callichthys con los cuales suele compartir espacio naturalmente. Su captura es menos habitual que la de los otros dos cascarudos mencionados. Suele mostrar interés en vivir bajo maderas sumergidas entre la vegetación siendo mas difícil su captura. 

Forma

Se caracteriza por la presencia de dos series de placas óseas en el flanco. La hilera lateral superior está formada por 25 a 26 escudos y la inferior por 22 ó 23. La cabeza es deprimida y el hocico es redondeado o suavemente cuadrangular en vista dorsal. La boca es ligeramente ínfera, el labio inferior posee una muesca mediana profunda y otra adicional lateral, a cada lado, formando una pequeña proyección carnosa. Las barbillas que rodean la boca son largas. Las superiores alcanzan la base de la aleta pectoral y las inferiores sobrepasan la base de las aletas pélvicas. Los ojos son pequeños, ubicados en posición laterodorsal. Los coracoides se encuentran ampliamente expuestos y son visibles en la región torácica. La aleta dorsal presenta una espina fuerte y 7 radios. La aleta pectoral presenta una espina punzante con pequeños ganchos retrorsos en su borde posterior. En los machos en período reproductivo la espina pectoral se engrosa notablemente y su extremo distal es recto. La aleta caudal es suavemente emarginada o redondeada. Se caracteriza por la presencia de dos series de placas óseas en el flanco. Los huesos coracoides de la cintura pectoral están expuestos, o sea que son visibles ventralmente en la región torácica. La aleta caudal es levemente emarginada o redondeada. 

Coloración

El color de fondo es pardo oscuro uniforme con numerosas manchas oscuras pequeñas en el cuerpo, aletas y diferentes sectores de la cabeza. 

Tamaño

Rara vez superan los 7.5cm de longitud total, siendo los machos levemente mas grandes. 

Diferencias sexuales

La característica mas notoria es el sobre-desarrollo de la espina de sus aletas pectorales en los machos, también que estos son algo mas robustos que las hembras en época reproductiva. 

Acuario

Es un pez de pequeño porte muy pacífico, compatible con todo tipo de pez que no sea una amenaza para él y que comparta los mismos parámetros de agua. Puede convivir muy bien con plantas, ya que no demuestra mucho interés por desenterrarlas, pero debe ser observado en caso de que lo haga con frecuencia. Suele intentar escapes del acuario cuando no se siente a gusto, por lo cual una tapa es recomendada en su acuario. Agradece acuarios con zonas llenas de troncos y otras con plantas además de una parte para nado libre en el fondo. Preferentemente se aconseja un sustrato fino y suave ya que este pez se caracteriza por enterrar su boca en la arena filtrando los microorganismos allí presentes junto a los restos de comida. Se recomienda tenerlos en acuarios de 30L a más litraje. 

Temperatura

En la naturaleza tolera un amplio rango térmico tolerando en invierno días con al agua a 15°C  y en verano a 30°C. El rango adecuado en acuario para mantenerlos sanos es entre 24°C y 29°C.

Agua

Prefiere un PH de 7.0 a 7.5 como en los ambientes naturales que frecuenta. 

Alimentación

Son omnívoros, prefiriendo una dieta mayormente carnívora, en la naturaleza se alimentan de la microbiota del lecho, partículas de vegetación muerta y carroña. En acuario aceptan todo tipo de comida comercial, siendo buen suplemento larvas rojas y tubifex liofilizado.

CITA:"Se alimenta principalmente de cladóceros y copépodos, con una regular cantidad de detritos orgánicos (Casciotta et al., 2005) (Información extraída de la Guía de Peces del Parque Nacional Pre-Delta)".

 

Comportamiento

Es un pez muy tranquilo, ignora por completo a los otros habitantes del acuario. En plantados densos suele desaparecer por completo en la vegetación cuando están las luces encendidas saliendo solo a comer o con las luces apagadas. Fue visto por el autor de la ficha formar cardumen con Hoplosternum Littorale, con Callichthys callichthys y con Corydoras aeneus, undulatus, longipinnis y paleatus en ocasiones. Aprende a buscar la comida de la mano en la superficie con algo de entrenamiento para perder el miedo por acercarse a quién lo alimente. En invierno puede acurrucarse entre el calentador y el cristal. 

Reproducción

Posee un comportamiento similar a otros cascarudos (H. littorale y C. callichthys) construyendo un nido custodiado por el padre los días de incubación hasta la eclosión.  

Notas

También posee la capacidad de los demás cascarudos de desplazarse fuera del agua por algunos kilómetros en busca de mejores condiciones en un cuerpo de agua mas estable.

CITA:"Fue encontrada en la provincia de Formosa Arg, en una huella con agua dejada por una camioneta a 10 km del ambiente acuático más cercano. (Guía de Peces del Parque Nacional Pre-Delta)".

Lepthoplosternum pectorale
Lepthoplosternum pectorale, vista frontal
Lepthoplosternum pectorale

 

 Ficha realizada por: el mojarrero.

 

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